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Como a Unilever está trabalhando para tornar as formulações biodegradáveis

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A Unilever afirmou em seu site que em 2030, todos os ingredientes que usa em seus produtos serão biodegradáveis ​​completa e rapidamente

E explica o que isso significa na prática e como está fazendo isso acontecer. Confira abaixo.

Quando as pessoas usam produtos para o lar, beleza e cuidados pessoais – de xampus e sabonetes corporais a detergentes para a roupa e detergentes – eles acabam indo para o ralo. Isso é inevitável – é simplesmente como eles funcionam, para fazer o que fazem.

Mas queremos ter certeza de que, ao fazê-lo, nossos produtos sejam gentis com o planeta.

Por meio da equipe do Centro de Garantia de Segurança e Meio Ambiente (SEAC), sempre avaliamos nossos ingredientes para garantir a segurança ambiental, mas sabemos que os consumidores querem ainda mais garantias. É por isso que nos comprometemos em tornar nossos ingredientes e formulações biodegradáveis ​​até 2030, para minimizar seu impacto na água e nos ecossistemas aquáticos.

O que isso significa e como vamos alcançá-lo?

A definição … ou melhor, a falta de uma

No momento, não existe uma definição universal de biodegradabilidade, especialmente em termos de quão rapidamente os materiais devem se decompor. Mas existem padrões e testes globalmente aceitos, aos quais nos alinhamos.

Nossa posição é ter ‘biodegradação final’, o que significa que algo se decompõe completamente em suas partes componentes – dióxido de carbono, água e sais minerais – que retornam aos ciclos naturais da Terra. E deve ser rápido – dentro de horas, dias ou no máximo semanas.

Onde estamos agora

Além da água e dos sais, que já estão em seu estado natural, a maioria dos ingredientes que usamos – aproximadamente 90% em volume – em nossa casa, os produtos de beleza e cuidados pessoais já se biodegradam de forma rápida e completa. No entanto, embora seja comprovadamente seguro para o meio ambiente, alguns levam mais tempo – meses – para quebrar.

O desafio

Existem certos benefícios ou características que as pessoas esperam dos produtos para casa e de beleza. Por exemplo, xampus espessos e fáceis de medir e manusear ou detergentes em pó que podem deixar as roupas brancas mais brancas.

No entanto, os ingredientes que fornecem esse tipo de funcionalidade podem ter uma biodegradação lenta. Portanto, o desafio do design é garantir que temos produtos que atendam à funcionalidade necessária, mas também atendam a um alto nível de biodegradabilidade.

Por exemplo, na lavanderia, o maior desafio está na utilização de polímeros e ingredientes de alto desempenho que são adicionados para criar produtos concentrados. Isso os torna mais eficazes e reduz a pegada de carbono do produto, mas os polímeros podem ter uma biodegradação lenta.

Precisamos reinventar a química da limpeza

Cientistas do SEAC e de nossas equipes de ciência de materiais estão desenvolvendo as pesquisas e tecnologias mais recentes para melhorar constantemente nossa compreensão de quais ingredientes são biodegradáveis. Mas isso não é algo que possamos alcançar sozinhos.

Portanto, estamos trabalhando em colaboração com fornecedores, parceiros e academia para ver se existem produtos químicos que possam atender às nossas necessidades ou se temos que criar soluções totalmente novas. Isso poderia envolver o projeto de ingredientes – as próprias moléculas – para torná-los mais fáceis de quebrar.

“Para cada produto que atualmente inclui materiais não biodegradáveis, iremos remover o ingrediente e substituí-lo por uma alternativa biodegradável semelhante ou reformular o produto”, disse Ian Malcomber, Diretor do Programa de Segurança Química do SEAC. “Com qualquer mudança que fizermos, o produto recém-formulado será seguro e terá um desempenho tão bom, se não melhor, do que os produtos atuais aos quais os consumidores estão acostumados”.

Um dentro, um fora nem sempre é possível

Pode ser possível retirar um ingrediente e substituí-lo por uma alternativa biodegradável, mas, em alguns casos, pode não haver substituição direta e pode ser quase impossível criar um. Nessas situações, precisaremos atender à funcionalidade de uma maneira diferente.

Como Ian Howell, diretor de P&D de Ciência e Tecnologia de Home Care, explica: “Nossas formulações são muito bem ajustadas. Você pode tirar algo e colocar outra coisa e isso perturba completamente todo o sistema. Portanto, você precisará otimizar a formulação novamente. Pode ser necessária uma proporção diferente de surfactante, ou outros ingredientes podem precisar ser trocados. É um desafio enorme, mas emocionante. ”

Uma oportunidade para criar uma economia circular

A biodegradabilidade é o fim do ciclo de vida do produto, mas e quanto ao início? Estamos transformando a forma como nossos produtos de limpeza e lavanderia são criados por meio do Carbon Rainbow , nossa estrutura para substituir o carbono derivado de combustíveis fósseis por carbono renovável e reciclado.

Como diz Ian: “Nossos compromissos de tornar as formulações de produtos biodegradáveis ​​e mudar para 100% de carbono renovável estão intimamente ligados, permitindo-nos fechar o ciclo e alcançar uma verdadeira economia circular de nossas formulações.”

 

 

 

 

 

 

Fonte: Unilever 27.07.2021

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